Nación en Anvers. En sus comienzos poeta parnasiano (movimiento literario francés); fundó en 1881 el movimiento de la Joven Bélgica. Fue un novelista inspirado en su tierra natal, publicó en 1883 Kees Doorik; 1885 Kermesses.
De ahí se orienta hacia problemas sociales y por odio a la burguesía, describe con violencia y sensualidad el mundo de los campesinos y de los obreros: 1888 La nueva Cartago; 1900 La fabricante de amor; e incluso de quienes están fuera de la Ley, 1895 El ciclo patibulario. Su estilo bastante artificial, lo fue alejando cada vez más del realismo y, en sus últimas novelas, vuelve a sentirse hechizado por la Flandes misteriosa.

El Fort�n del Estrecho